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02 mars 2017

L'Eurométropole de Strasbourg s'implique dans la recherche d'une forme possible de vie sur Mars

Lancement réussi le 19 février 2017 de la fusée « SpaceX » chargée de ravitailler la station spatiale internationale (ISS). Elle a décollé du mythique pas de tir "39A" de Cap Canaveral aux Etats-Unis avec à son bord des micro-organismes méthanogènes préparés par un laboratoire de l'Université de Strasbourg (UNISTRA-Centre national de la recherche scientifique).

La capsule non habitée « Dragon » apporte aux six astronautes de l'ISS plus de 2,2 tonnes de vivres et d'équipements destinés notamment à la réalisation d'expériences scientifiques dans le cadre d'un contrat avec la Nasa. Ces dernières viseront à déterminer la survie de ces micro-organismes dans des conditions spatiales proches de celles qui prévalent dans le sous-sol de la planète Mars et à étudier leur capacité à produire du méthane, c’est-à-dire de la vie.

Une délégation strasbourgeoise a fait le voyage jusqu'en Floride, pour assister en direct au décollage de la fusée, composée de l’astronaute et physicien Jean-Jacques Favier, directeur de recherche à l'Université internationale de l'espace (ISU), située dans l'agglomération strasbourgeoise et de Nicolas Matt, vice-président de l'Eurométropole de Strasbourg, en charge de l'enseignement supérieur et de la recherche, cette dernière étant financeur de l'opération à hauteur de 85 000 euros.

A l'origine de l’expérience inédite qui sera menée, l’interrogation suivante : d'où provient le méthane qui a été détecté sur Mars par le robot « Curiosity » ? D’une décomposition du sous-sol martien au contact de l'eau, ou de la production de micro-organismes vivants ? Dans ce second cas, la conclusion pourrait être qu’une vie est possible dans les conditions extrêmes de Mars...

Un boîtier de très petite taille (10 cm3) contenant les micro-organismes développés par l’équipe du professeur Stéphane Vuilleumier de l’UNISTRA séjournera environ un mois dans l’espace avant d’être rapatrié sur Terre pour être analysé. Les premiers résultats devraient en principe intervenir dans les trois mois suivants.

« MMARS », ainsi a été baptisée cette initiative prometteuse, fruit d’une collaboration originale entre l’UNISTRA (le laboratoire de Génétique Moléculaire, Génomique, Microbiologie), l’ISU, Airbus Defence and Space, Space Tango et l’Eurométropole de Strasbourg. Un logo commun, « MMARS1 », a été réalisé spécialement pour ce premier vol.

Contacts : 
- Eurométropole de Strasbourg
Véronique Petitprez – +33/(0)3 68 98 68 67
- ISU
Géraldine Moser - +33/(0) 88 65 54 49

 

Date: 
Jeudi, 2 mars, 2017